Postat av Niclas 2018-04-13

Våren kom lite sent detta år vilket har ställt till det på många orter i Finland och matcher har senarelagts eller spelats på reservplaner. Planen vid Wiklöf Holding Arena i Mariehamn skall dock vara i speldugligt skick till helgen. IFK Mariehamn vann Tipsligan år 2016 och ifjol tog HJK hem titeln, sålunda är det frågan om ett toppmöte nu i helgen då lagen drabbar samman. Matchstart klockan 15.00 på lördag!

 

IFK Mariehamn 

Ålands stolthet IFK Mariehamn har många år bakom sig i Tipsligan. Undertecknad har under sin spelarkarriär mött laget för över ett decennium sedan, dock är det inga spelare kvar längre från den tidens trupp efter att Jani Lyyski och Tommy Wirtanen lade skorna på hyllan i höstas. Enligt gammal vana kollar IFK Mariehamn helst mot den svenska marknaden då det gäller spelarrekryteringar eftersom svenska spelare lättare anpassar sig till det åländska samhället. Även så detta år då man tagit in Simon Silverholt från Gais, Nicklas Maripuu (tidigare bl.a. AIK) och Pontus Åsbrink.

IFK Mariehamn har en benägenhet att spela sämre på försäsongen för att sedan överraska positivt då ligaspelet börjar. Detta år har man haft en närmast katastrofal försäsong och det har varit svårt att se en positiv utveckling. I ligapremiären var man visserligen favoriter att vinna mot ett bottentippat RoPS, men RoPS dominerade totalt mot ett apatiskt IFK som i andra halvlek knappt kom över till offensiv planhalva. Denna säsong har tränaren Peter Lundberg bestämt att ge målvaktsansvaret åt den unga Marc Nordqvist, vilket kan visa sig bli kostsamt sett över en hel säsong. Även försvaret är ett frågetecken, i synnerhet ytterbackarna som är relativt oprövade på denna nivå.

 

HJK 

HJK från Helsingfors har dominerat finsk fotboll på 2010-talet. Numera är målsättningen förutom att ta hem guldet i Tipsligan även att kvalificera sig för spel i Europa. Truppen är strukturerad för att nå denna målsättning med en god bredd i truppen men även en god spets. Nya offensiva krafter för i år är Joao Klauss de Mello samt egyptiern Amr Gamal som båda kommit in med lånekontrakt. I tillägg har man Akseli Pelvas som är en pålitlig målskytt samt Tipsligans bästa spelare 2017 Filip Valencic som även han har en förmåga att hitta nätmaskorna. Mittfältet och backlinjen är relativt intakta från ifjol och det har märkts under försäsongen att HJK anno 2018 är ett samspelt lag.

I premiären hamnade man i underläge mot en defensivt inriktat Ilves från Tammerfors, men det rådde aldrig något tvivel om att maskineriet HJK skulle kriga till sig tre poäng. Filip Valencic fick börja på bänken senast men kom in och övertygade stort med två snygga mål, så det får anses troligt att Valencic är i startelvan på lördag i Mariehamn.

 

Tips 

HJK har historiskt sett varit en svår motståndare för IFK Mariehamn, den senaste gången IFK Mariehamn vann mot HJK i ligasammanhang är nämligen flera år sedan. Spelmotorn Gabriel Petrovics medverkan är osäker för IFK Mariehamn och även lagkaptenen Kristian Kojola kan avstå från spel på grund av en mindre skada han ådrog sig senaste matchen. HJK däremot kommer med Tipsligan överlägset bästa trupp och borde – oavsett hur dålig planen är - ganska enkelt vinna på lördag. En tvåa blir det!

 

/Andreas